Cáncer colorrectal

Definición

El cáncer colorrectal es el cáncer que comienza en el intestino grueso (colon) o en el recto (parte final del colon). A veces también se le llama simplemente cáncer de colon.

En los Estados Unidos, el cáncer colorrectal es una de las principales causas de muerte por cáncer. El diagnóstico temprano a menudo puede conducir a una cura completa.

Nombres alternativos

Cáncer colorrectal; Cáncer - colon; Cáncer rectal; Cáncer - recto; Adenocarcinoma - colon; Colon - adenocarcinoma; Carcinoma de colon; Cáncer de colon

Causas

Casi todos los cánceres colorrectales comienzan como pólipos no cancerosos (benignos) em el revestimiento del colon y recto. Estos lentamente se van convirtiendo en cáncer.

Usted tiene mayor riesgo de padecer cáncer colorrectal:

Algunas enfermedades hereditarias también aumentan el riesgo de padecer cáncer colorrectal. Una de las más comunes se llama síndrome de Lynch.


Síntomas

Muchos casos de cáncer de colon no presentan síntomas. Si hay síntomas, lo siguiente puede indicar cáncer de colon:

Pruebas y exámenes

A través de los exámenes de detección, el cáncer de colon se puede detectar antes de que los síntomas se presenten. Este es el momento cuando es más curable. Las pruebas de detección de heces anormales deben ir seguidas de una colonoscopia, que puede observar todo el colon.

Su proveedor de atención médica realizará un examen físico y hará presión sobre la zona abdominal. Pocas veces el examen físico muestra algún problema, aunque su proveedor puede sentir una protuberancia (masa) abdominal. Un examen rectal puede revelar la presencia de una masa en personas con cáncer rectal, pero no cáncer de colon.

Se pueden realizar exámenes de sangre para las personas que han recibido un diagnóstico de cáncer colorrectal, que incluyen:

Si le diagnostican cáncer colorrectal, le harán más exámenes para ver si este se ha diseminado. Esto se denomina estadificación. Las tomografías computarizadas o las resonancias magnéticas del abdomen, la zona pélvica o el tórax se pueden usar para determinar la etapa o estadio del cáncer. Algunas veces, también se utilizan las TEP.

Las etapas del cáncer de colorrectal son:

Los exámenes de sangre para detectar marcadores tumorales, como el antígeno carcinoembrionario (ACE), le pueden servir a su proveedor a controlar su evolución durante y después del tratamiento.

Tratamiento

El tratamiento depende de muchos factores, como la etapa en la que se encuentre el cáncer. Los tratamientos pueden incluir:

CIRUGÍA

El cáncer de colon en etapa 0 se puede tratar extirpando el tumor usando una cirugía endoscópica (colonoscopia). Para el cáncer en etapas I, II y III, es necesario realizar una cirugía más exhaustiva para extirpar todo o parte del colon y del recto que tiene el cáncer. Esta cirugía se denomina resección del colon (colectomía).

QUIMIOTERAPIA

La quimioterapia consiste en tomar medicamentos que destruyen las células cancerosas. Puede recibir un solo tipo de medicamento o una combinación de medicamentos. 

La mayoría de las personas con cáncer de colon en etapa III reciben quimioterapia después de la cirugía durante 3 a 6 meses. Esto se denomina quimioterapia complementaria. A pesar de que se extirpó el tumor, se suministra quimioterapia para tratar cualquier célula cancerígena que pudo haber quedado.

La quimioterapia también se utiliza para mejorar los síntomas y prolongar la supervivencia en personas con cáncer de colon en etapa IV.

Usted puede recibir solo un tipo de medicamento o una combinación de medicamentos.

INMUNOTERAPIA

La inmunoterapia consiste en tomar medicamentos que aumentan la capacidad de su propio sistema inmunitario para destruir las células cancerosas. La inmunoterapia tiene efectos secundarios distintos a los de la quimioterapia. 

RADIACIÓN

La radioterapia consiste en utilizar radiación para destruir las células cancerosas. La radioterapia se utiliza a menudo en el tratamiento del cáncer rectal.

TERAPIA DIRIGIDA

CÁNCER EN EL HÍGADO

Para las personas con enfermedad en estadio IV que se ha extendido al hígado, el tratamiento puede dirigirse a los tumores cancerosos del hígado. Esto puede incluir:

Grupos de apoyo

Puede aliviar el estrés causado por la enfermedad uniéndose a un grupo de apoyo para el cáncer de colon. Compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas en común puede ayudarle a no sentirse solo.

Expectativas (pronóstico)

Con tratamiento, los cánceres en estapas 0, I, II y III suelen curarse, aunque los cánceres en estadios superiores tienen menos probabilidades de curarse. En la mayoría de los casos, el cáncer en estapa IV no es curable, pero hay excepciones, como cuando la extensión del cáncer se limita al hígado. Para que una persona se cure, el tratamiento debe eliminar todo el cáncer. Pero existe la posibilidad de que el cáncer reaparezca. Si esto ocurre, la curación del cáncer es mucho menos probable que antes.

El tratamiento del cáncer puede causar problemas como:

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Contacte a su proveedor si presenta:

Prevención

El cáncer de colon casi siempre se puede descubrir por medio de una colonoscopia en las etapas más tempranas, cuando es más curable. Todos los adultos de 45 años de edad y mayores se deben someter a exámenes de detección de cáncer de colon. La frecuencia con la que debe practicarse exámenes de detección depende de la prueba que se esté usando.

Con los exámenes de detección del cáncer de colon a menudo se pueden encontrar pólipos antes de que se vuelvan cancerosos. Extirpar dichos pólipos puede prevenir este tipo de cáncer.

Las personas con ciertos factores de riesgo para cáncer de colon pueden necesitar hacerse pruebas más temprano (antes de los 45 años) o con más frecuencia. 

Un estilo de vida saludable también puede ayudar a disminuir su riesgo para cáncer de colon: 

Referencias

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Actualizado: 4/18/2023
Versión en inglés revisada por: John Roberts, MD, Professor of Internal Medicine (Medical Oncology), Yale Cancer Center, New Haven, CT. He is board certified in Internal Medicine, Medical Oncology, Pediatrics, Hospice and Palliative Medicine. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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