Enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19)

Definición

La enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) es principalmente una enfermedad respiratoria que causa fiebre, tos y dificultad respiratoria, pero se pueden presentar muchos otros síntomas. La COVID-19 es provocada por un virus altamente infeccioso y se ha propagado por todo el mundo. La mayoría de las personas padece una enfermedad de leve a moderada. Los adultos mayores y las personas con ciertas afecciones de salud tienen un alto riesgo de enfermedad grave y muerte.

Nombres alternativos

Coronavirus - 2019; Coronavirus - nuevo 2019; 2019 Nuevo coronavirus; SARS-CoV-2

Causas

La COVID-19 es causada por el virus SARS-CoV-2 (síndrome respiratorio agudo grave coronavirus 2). Los coronavirus son una familia de virus que pueden afectar a personas y animales. Pueden causar enfermedades respiratorias de leves a moderadas, tales como el resfriado común. Algunos coronavirus pueden ocasionar enfermedades graves que pueden llevar a neumonía e incluso la muerte.

La COVID-19 se propaga más fácilmente a personas en contacto cercano (aproximadamente 6 pies o 2 metros). Cuando alguien con la enfermedad tose, estornuda, canta, habla o respira, las gotitas y partículas muy pequeñas se rocían en el aire. Usted puede contraer la enfermedad si inhala estas gotitas o partículas o estas llegan a sus ojos.

En algunos casos, la COVID-19 se puede propagar por medio del aire e infectar a las personas que están a más de 6 pies de distancia. Las pequeñas gotitas y las partículas pueden permanecer en el aire por minutos a horas. Esto se denomina transmisión aérea, y ocurre especialmente en espacios cerrados con poca ventilación. Sin embargo, es mucho más común que la COVID-19 se propague a través del contacto cercano.

Con menos frecuencia, la enfermedad se puede propagar si usted toca una superficie que tenga el virus y luego se toca los ojos, la nariz, la boca o la cara. Pero se considera que esta es una manera mucho menos común en la que el virus se propaga.

La COVID-19 se puede propagar rápidamente de persona a persona. A medida que el virus se propaga, puede cambiar, y se presentarán variantes nuevas. Esto es de esperarse. Tomar medidas para frenar la propagación del virus, como vacunarse contra la COVID-19, puede ayudar a retrasar el desarrollo de nuevas variantes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, en inglés) de los Estados Unidos y la Organización Mundial de la Salud (OMS) consideran que la COVID-19 es una amenaza grave de salud pública a nivel global y en los Estados Unidos. Esta situación sigue evolucionando, y las tasas locales de infección varían significativamente, así que es importante seguir las directrices locales actuales acerca de cómo protegerse a sí mismo y a otros para no contagiarse y evitar la propagación de la COVID-19.

Síntomas

Los síntomas de la COVID-19 oscilan de leves a graves. Las personas mayores y las personas con ciertas afecciones de salud existentes tienen un riesgo mayor de desarrollar enfermedad grave y morir. Las afecciones de salud que aumentan este riesgo incluyen:

Los síntomas de la COVID-19 pueden incluir:

(Aviso: Esta no es una lista completa de los posibles síntomas. Es probable que se agreguen más a medida que los expertos en salud sepan más sobre la enfermedad).

Es posible que algunas personas no presenten síntomas. Muchas personas presentan algunos, pero no todos los síntomas.

Los síntomas pueden aparecer dentro de 2 a 14 días después de estar expuesto. Con mucha frecuencia, los síntomas aparecen alrededor de 5 días después de la exposición. Sin embargo, usted puede propagar el virus incluso cuando no tenga síntomas.

Los síntomas más graves que requieren buscar atención médica de inmediato incluyen:

Pruebas y exámenes

Si tiene síntomas de COVID-19, su proveedor de atención médica puede decidir hacerle un examen para detectar la enfermedad. 

Si le hacen el examen para COVID-19, se recolectarán hisopados de la parte posterior de la nariz, de la parte delantera de la nariz o la garganta. Si se piensa que una persona tiene COVID-19, estas muestras serán evaluadas para SARS-CoV-2.

Tratamiento

Si se está recuperando en casa, el tratamiento complementario se proporciona para ayudar a aliviar los síntomas. Las personas con enfermedad grave serán tratadas en el hospital. A algunas personas se les están dando medicamentos experimentales.

Los tipos de medicamentos administrados pueden variar según qué tan enfermo esté, sus factores de riesgo de enfermedad grave y posiblemente qué variante del virus está causando la infección.

Si su prueba de COVID-19 dio positivo y tiene un alto riesgo de enfermarse gravemente a causa de la enfermedad, su proveedor puede recomendarle medicamentos antivirales u otro tipo de medicamentos llamados anticuerpos monoclonales.

Si se administran poco después de infectarse, estos medicamentos pueden ayudar a su sistema inmune a combatir el virus. Se les pueden administrar a personas con enfermedad leve a moderada que no están hospitalizadas.

Si está siendo atendido en un hospital y está recibiendo terapia con oxígeno, el tratamiento para COVID-19 puede incluir los siguientes medicamentos:

Se están estudiando otros posibles tratamientos, como el plasma de personas que han tenido COVID-19 y se han recuperado, pero no hay suficiente evidencia para recomendarlos en este momento.

Basado en la evidencia disponible, las directrices de tratamiento actuales de los Institutos Nacionales de Salud no recomiendan usar algunos fármacos para COVID-19, incluyendo cloroquina, hidroxicloroquina, e ivermectina. No tome ningún fármaco para tratar la COVID-19, excepto aquellos que haya recetado su proveedor. Consulte con su proveedor antes de tratarse usted mismo o a un ser querido con vitaminas, nutrientes o algún medicamento recetado en el pasado para otros problemas de salud.

Se siguen evaluando los tratamientos para COVID-19 y los lineamientos siguen evolucionando. Para obtener la información más reciente sobre el tratamiento para COVID-19, por favor consulte los lineamientos de tratamiento para la enfermedad de coronavirus 2019 (COVID-19) de los Institutos Nacionales de la Salud (NIH).

Posibles complicaciones

Las complicaciones pueden incluir:

Cuándo contactar a un profesional médico

Debe consultar con su proveedor:

Llame al 911 o al número local de emergencias si tiene:

Antes de ir al consultorio del médico o al departamento de emergencias del hospital, llame antes e infórmeles que usted tiene o piensa que puede tener COVID-19. Coménteles acerca de cualquier afección subyacente que podría tener, como enfermedad cardíaca, diabetes o enfermedad pulmonar. Use la máscara más protectora que pueda que se ajuste bien sin espacios y que usará, a menos que le dificulte demasiado respirar. Esto ayudará a proteger a otras personas con las que tenga contacto.

Prevención

Las vacunas contra la COVID-19 se usan para fortalecer el sistema inmune y proteger contra esta enfermedad. Estas vacunas son la mejor herramienta para ayudar a detener la pandemia de la COVID-19. Los adultos y los niños de 6 meses y mayores pueden recibir la vacuna contra la COVID-19 para protegerse a sí mismos del virus.

Para averiguar dónde obtener la vacuna en su área consulte con su departamento de salud pública local. También puede usar VaccineFinder de los CDC.

Una vez que esté completamente vacunado, siga estos pasos para continuar protegiéndose a usted y a las personas que lo rodean:

Podría elegir usar una mascarilla, sin importar el nivel de transmisión si:

Si usted tiene COVID-19 o tiene síntomas de ella, debe aislarse en casa y evitar el contacto con otras personas, tanto dentro como fuera de la casa, para evitar contagiar la enfermedad. Esto de denomina aislamiento en casa o ponerse en cuarentena. Debería hacerlo de inmediato y no esperar por alguna prueba de COVID-19.

Usted debe permanecer en casa, evitar el contacto con otras personas y seguir las instrucciones de su proveedor y departamento de salud local acerca de cuándo finalizar con el aislamiento en casa.

También es importante ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad para proteger a las personas con alto riesgo de enfermedades graves y proteger a los proveedores que están al frente lidiando con la COVID-19.

Para averiguar lo que está sucediendo en su comunidad, revise el sitio web de su gobierno local o estatal.

Conozca más acerca de la COVID-19 y usted:

Para obtener la información de investigación más reciente:

Información sobre la COVID-19 de la Organización Mundial de la Salud:

Referencias

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19 vaccines for children and teens. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/recommendations/children-teens.html. Updated June 19, 2022. Accessed June 21, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: How to protect yourself & others. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/prevent-getting-sick/prevention.html. Updated February 25, 2022. Accessed June 21, 2022..

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Frequently asked questions about COVID-19 vaccination. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/vaccines/faq.html. Updated June 19, 2022. Accessed June 21, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: Long COVID or Post-COVID conditions. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/long-term-effects.html. Updated June 17, 2022. Accessed June 21, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: COVID-19 treatments and medications. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/your-health/treatments-for-severe-illness.html. Updated April 29, 2022. Accessed June 21, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. COVID-19: What to do if you are sick. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/if-you-are-sick/steps-when-sick.html. Updated March 22, 2022. Accessed June 21, 2022.

Centers for Disease Control and Prevention website. What you need to know about variants. www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/variants/about-variants.html. Updated April 26, 2022. Accessed June 21, 2022.

National Institutes of Health. COVID-19 treatment guidelines. What's new in the guidelines. www.covid19treatmentguidelines.nih.gov/about-the-guidelines/whats-new/. Updated May 31, 2022. Accessed June 21, 2022.


Actualizado: 3/15/2022
Versión en inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Professor of Medicine, Division of General Medicine, Department of Medicine, University of Washington School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 06/27/2022.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
La información aquí contenida no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997- A.D.A.M., unidad de negocios de Ebix, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.
© 1997- adam.comTodos los derechos son reservados