Otitis media exudativa

Definición

Es la presencia de líquido espeso o pegajoso detrás del tímpano en el oído medio. Sucede sin que se presente infección del oído.

Nombres alternativos

OME (otitis media con efusión); Otitis media secretora; Otitis media serosa; Otitis media asintomática; Infección asintomática del oído; Otitis media adhesiva

Causas

La trompa de Eustaquio conecta el interior del oído con la parte posterior de la garganta. Este conducto ayuda a drenar el líquido para evitar que se acumule en el oído. El líquido fluye desde la trompa y se deglute (traga).

La OME y las infecciones del oído están conectadas de dos maneras:

Los siguientes factores pueden causar inflamación del revestimiento de la trompa de Eustaquio que lleva al aumento del líquido:

Los siguientes factores pueden hacer que la trompa de Eustaquio se cierre o resulte bloqueada:

El hecho de que le entre agua a los oídos de un bebé no conduce al bloqueo de la trompa de Eustaquio.

La OME es muy común en invierno o a comienzos de la primavera, pero puede ocurrir en cualquier época del año. Puede afectar a personas de cualquier edad. Ocurre más a menudo en niños menores de 2 años, pero es poco común en recién nacidos.

Los niños pequeños contraen este tipo de otitis más a menudo que los niños más grandes o los adultos por varias razones:

El líquido en la OME con frecuencia es diluido y acuoso. En el pasado, se pensaba que el líquido se volvía más espeso a medida que permanecía más tiempo en el oído. ("Otitis media adhesiva" es un nombre común dado a OME con líquido espeso.) Sin embargo, ahora se piensa que la consistencia del líquido está relacionada con el oído mismo, y no con cuánto tiempo esté presente el líquido.

Síntomas

A diferencia de los niños con una infección del oído, los niños con otitis media exudativa no se comportan como enfermos.

La otitis media exudativa a menudo no tiene síntomas obvios.

Los niños mayores y los adultos algunas veces se quejan de audición apagada o de una sensación de llenura en el oído. Los niños pequeños pueden subirle el volumen al televisor debido a la pérdida auditiva.

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica puede detectar la OME durante un chequeo de los oídos de un niño después de haber tratado una infección del oído.

El proveedor examinará el tímpano y buscará ciertos cambios, tales como:

Un examen llamado timpanometría es una herramienta precisa para diagnosticar la otitis media exudativa. Los resultados del examen pueden ayudar a determinar la cantidad y consistencia del líquido presente.

El líquido en el oído medio se puede detectar de manera precisa con:

Una audiometría u otro tipo de examen formal de la audición pueden llevarse a cabo. Esto puede ayudarle al proveedor a decidir el tratamiento.

Tratamiento

La mayoría de los proveedores no tratará la otitis media exudativa inicialmente, a menos que también haya signos de una infección. En lugar de esto, revisarán nuevamente el problema en 2 a 3 meses.

Usted puede hacer los siguientes cambios para ayudar a eliminar el líquido detrás del tímpano:

Con mucha frecuencia, el líquido desaparecerá por sí solo. El proveedor puede sugerirle observar durante un tiempo para ver si está empeorando antes de recomendar un tratamiento.

Si el líquido todavía está presente a las 6 semanas, el proveedor podría recomendar:

Si el líquido todavía está presente a las 8 a 12 semanas, se puede ensayar con antibióticos. Estos medicamentos no siempre ayudan.

En algún momento, se debe evaluar la audición del niño.

Si se presenta hipoacusia significativa (más de 20 decibeles) podría ser apropiado suministrar antibióticos o colocar tubos de timpanostomía.

Si el líquido aún está presente después de 4 a 6 meses, probablemente se necesiten tubos de timpanostomía, incluso si no hay una hipoacusia mayor.

Algunas veces, se deben de retirar las glándulas adenoides para que la trompa de Eustaquio funcione correctamente.

Expectativas (pronóstico)

La OME casi siempre desaparece por sí sola en semanas o meses. El tratamiento puede acelerar este proceso. Es posible que la otitis media adhesiva no se resuelva tan rápidamente como la OME con un líquido menos espeso.

La OME no es potencialmente mortal frecuentemente. La mayoría de los niños no presenta daño a largo plazo en su capacidad para oír o hablar, incluso cuando el líquido permanece durante muchos meses.

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si:

Prevención

Ayudarle al niño a reducir el riesgo de infecciones del oído puede ayudar a prevenir la otitis media exudativa.

Referencias

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Actualizado: 7/22/2020
Versión en inglés revisada por: Charles I. Schwartz, MD, FAAP, Clinical Assistant Professor of Pediatrics, Perelman School of Medicine at the University of Pennsylvania, General Pediatrician at PennCare for Kids, Phoenixville, PA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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