Medición de la temperatura

Definición

La medición de la temperatura del cuerpo puede ser útil para detectar una enfermedad. Con ella, también se puede monitorear si un tratamiento está funcionando o no. La temperatura alta corresponde a una fiebre.

Forma en que se realiza el examen

La Academia Americana de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP) aconseja no usar los termómetros de vidrio con mercurio. El vidrio puede romperse y el mercurio es tóxico.

Casi siempre se sugieren los termómetros electrónicos. La temperatura se observa en una pantalla fácil de leer. Se puede colocar el bulbo del termómetro en la boca, el recto o la axila.

Los termómetros de tira plástica cambian de color para mostrar la temperatura. Este método es el menos preciso.

Lo termómetros electrónicos para uso en el oído son comunes. Son fáciles de usar. Aunque algunos usuarios han comentado que los resultados son menos precisos que los de los termómetros de bulbo.

Los termómetros electrónicos para uso en la frente son más precisos que los termómetros para uso en el oído y su precisión es similar a los termómetros de bulbo. 

Preparación para el examen

Siempre limpie el termómetro antes y después de usarlo. Puede hacerlo con agua jabonosa fría o alcohol para frotar.

Espere al menos 1 hora después de realizar ejercicio intenso o después de un baño caliente antes de tomar la temperatura corporal. Espere de 20 a 30 minutos después de fumar, comer o tomar un líquido caliente o frío.

Resultados normales

La temperatura promedio normal del cuerpo es de 98.6°F (37°C). La temperatura normal puede variar debido a cosas como:

Necesita tener una medición correcta para determinar si tiene o no fiebre. Asegúrese de decirle a su proveedor de atención médica cuál método de medición usó al comentarle acerca de la fiebre.

No es clara la relación exacta que existe entre los diferentes tipos de medición de la temperatura. Sin embargo, por lo general se siguen las siguientes pautas para los resultados de la temperatura:

La temperatura normal es 98.6°F (37°C).

Otros factores a tomar en cuenta son:

Significado de los resultados anormales

Si la lectura en el termómetro es más de 1 a 1.5 grados por encima de su temperatura normal, usted tiene fiebre. Las fiebres pueden ser un signo de:

La temperatura corporal también se puede elevar por:

La temperatura corporal que es demasiado alta o demasiado baja puede ser grave. Llame a su proveedor si es el caso.

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Referencias

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Actualizado: 1/23/2020
Versión en inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Clinical Associate Professor, Department of Family Medicine, UW Medicine, School of Medicine, University of Washington, Seattle, WA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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