Etiquetado de los alimentos

Definición

Las etiquetas de los alimentos contienen mucha información sobre la mayoría de los productos empacados. Las etiquetas de los alimentos son denominadas "Información Nutricional". La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos ha actualizado la etiqueta de información nutricional, que la mayoría de las fabricantes implementarán en 2021.

Nombres alternativos

Etiqueta nutricional; Información nutricional

Funciones

El gobierno de los Estados Unidos requiere etiquetas de alimentos en la mayoría de los alimentos empacados. La etiqueta ofrece información nutricional completa, útil y precisa. El gobierno insta a los fabricantes de alimentos a que mejoren la calidad de sus productos para ayudar a las personas a hacer elecciones de alimentos más saludables. El formato consistente de la etiqueta lo ayuda a comparar directamente el contenido nutricional de varios alimentos.

TAMAÑO DE LA PORCIÓN

El tamaño de la porción en la etiqueta está basado en un tamaño de porción promedio que las personas generalmente consumen. Los productos alimenticios similares tienen tamaños de porciones similares para que sea más fácil la comparación entre productos.

Tenga en mente que, el tamaño de la porción en la etiqueta no siempre equivale a un tamaño de porción saludable. Refleja la cantidad que las personas generalmente consumen. No es una recomendación sobre qué cantidad de alimento comer. 

La mayoría de las veces, el tamaño de la porción en una etiqueta no corresponde al tamaño de la porción en la lista de intercambio diabético. Para los paquetes que contienen más de una porción, algunas veces la etiqueta incluirá información basada en el tamaño de la porción y el tamaño del paquete completo.

CANTIDADES POR PORCIÓN

El número total de calorías por porción se indica en letras grandes. Esto les ayuda a los consumidores a ver claramente el número de calorías por porción. La lista de nutrientes incluye:  

Estos nutrientes son importantes para nuestra salud. Sus cantidades se muestran en gramos (g) o miligramos (mg) por porción a la derecha del nutriente.

VITAMINAS Y MINERALES

La vitamina D, el calcio, el hierro y el potasio son los únicos micronutrientes que se requiere que estén en la etiqueta de los alimentos. Las compañías productoras de alimentos pueden voluntariamente enumerar otras vitaminas y minerales en el alimento.

VALOR PORCENTUAL DIARIO (% de valor diario)

Muchos nutrientes incluyen un valor porcentual diario (% VD).

Los valores porcentuales diarios se basan en una dieta de 2,000 calorías. Usted puede usar estos números como una guía general, pero tenga en mente que, sus necesidades calóricas pueden ser mayores o menores dependiendo de su edad, sexo, estatura, peso y nivel de actividad física. Considere que las proteínas, las grasas trans y los azúcares totales no tienen valores porcentuales diarios enumerados.

DECLARACIONES SOBRE EL CONTENIDO NUTRICIONAL

Una declaración de contenido nutricional es una palabra o frase en un paquete de alimentos que hace un comentario sobre el nivel de un nutriente particular en el alimento. La declaración significará lo mismo para cada producto. Las siguientes son algunas de las declaraciones de nutrientes aprobadas.

Términos para las calorías:

Términos para el azúcar:

Términos para las grasas:

Términos para el colesterol:

Términos para el sodio:

Otras declaraciones de contenido nutricional:

DECLARACIONES DE SALUD

Una declaración de salud es un mensaje en la etiqueta de los alimentos que describe la relación entre un alimento o un componente alimenticio (tal como grasa, calcio o fibra) y una enfermedad o afección relacionada con la salud. La FDA está a cargo de aprobar y regular estas declaraciones.

El gobierno ha autorizado declaraciones de salud para estas 7 relaciones entre la dieta y la salud que están respaldadas por amplia evidencia científica:

  1. El calcio, la vitamina D y la osteoporosis
  2. La grasa dietética y el cáncer
  3. La fibra en frutas, vegetales y los productos a base de granos y el cáncer
  4. La fibra en frutas, vegetales y los productos a base de granos y las enfermedades coronarias
  5. Las frutas y los vegetales y el cáncer
  6. Las grasas saturadas, el colesterol y las enfermedades coronarias
  7. El sodio y la presión arterial alta (hipertensión)

Un ejemplo de una declaración de salud válida que puede ver en una etiqueta de un cereal con alto contenido de fibra sería: "Muchos factores afectan el riesgo de cáncer; consumir una dieta baja en grasas y alta en fibra puede disminuir el riesgo de esta enfermedad".

Para obtener más información sobre declaraciones de salud específicas, consulte la información sobre dieta y salud.

INGREDIENTES

A los fabricantes de alimentos se les exige enumerar los ingredientes en orden descendente (de mayor a menor) por el peso. Las personas con sensibilidades o alergias a los alimentos pueden obtener información útil de la lista de ingredientes que aparece en la etiqueta.

Cuando se considere apropiado, la lista de ingredientes incluirá:

La mayoría de los fabricantes de alimentos ofrece una línea telefónica gratuita para resolver dudas acerca de los productos alimenticios específicos y sus ingredientes.

ALIMENTOS EXENTOS DE ETIQUETA NUTRICIONAL

A muchos alimentos no se les exige que contengan información sobre ellos. Están exentos de la etiqueta de información nutricional. Estos incluyen:

Las tiendas pueden enumerar voluntariamente los nutrientes de muchos alimentos crudos. También pueden mostrar información nutricional de las 20 frutas, verduras y mariscos que más se consumen sin cocinar. Las etiquetas nutricionales para productos crudos de ingredientes únicos, como carne molida y pechugas de pollo, son también voluntarias.

Referencias

Electronic Code of Federal Regulations website. Part 101 Food Labeling. www.ecfr.gov/cgi-bin/text-idx?SID=c1ecfe3d77951a4f6ab53eac751307df&mc=true&node=pt21.2.101&rgn=div5. Updated February 26, 2021. Accessed March 03, 2021.

Ramu A, Neild P. Diet and nutrition. In: Naish J, Syndercombe Court D, eds. Medical Sciences. 3rd ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2019:chap 16.

US Food and Drug Administration website. Food labeling & nutrition. www.fda.gov/food/food-labeling-nutrition. Updated January 4, 2021. Accessed February 18, 2021.

US Food and Drug Administration website. The new and improved nutrition facts label - key changes. www.fda.gov/media/99331/download. Updated January, 2018. Accessed February 18, 2021.


Actualizado: 2/17/2021
Versión en inglés revisada por: Meagan Bridges, RD, University of Virginia Health System, Charlottesville, VA. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team. Editorial update 03/02/2021.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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