Parálisis cerebral

Definición

La parálisis cerebral (PC) es un grupo de trastornos que pueden comprometer al cerebro. Eso afecta las funciones del sistema nervioso, como el movimiento, el aprendizaje, la audición, la visión y el pensamiento.

Hay muchos tipos diferentes de PC, entre ellas espástica, discinética, atáxica, hipotónica y mixta.

Nombres alternativos

Parálisis espástica; Parálisis - espástica; Hemiplejía espástica; Diplejía espástica; Cuadriplejía espástica

Causas

La PC es causada por lesiones o anomalías del cerebro. La mayoría de estos problemas ocurre a medida que el bebé crece en el útero. Sin embargo, se pueden presentar en cualquier momento durante los primeros 2 años de vida, mientras el cerebro del bebé aún se está desarrollando.

En algunas personas con parálisis cerebral, partes del cerebro se lesionan debido a un nivel bajo de oxígeno (hipoxia) en dichas zonas. No se sabe por qué ocurre esto.

Los bebés prematuros tienen un riesgo ligeramente más alto de padecer PC. Se puede ocurrir también en la infancia temprana como resultado de ciertas afecciones como:

En algunos casos, la causa de la PC nunca se determina.

Síntomas

Los síntomas de la PC pueden ser muy diferentes entre personas con este grupo de trastornos. Los síntomas pueden:

Los síntomas por lo regular se observan antes de que un niño cumpla 2 años de edad. En ocasiones empiezan incluso a los 3 meses. Los padres pueden notar que su hijo está tardando de más para alcanzar etapas de desarrollo como sentarse, girar, gatear o caminar.

Hay varios tipos diferentes de parálisis cerebral. Algunas personas tienen una combinación de síntomas.

La PC espástica es el tipo más común. Sus síntomas incluyen:

Los siguientes síntomas pueden ocurrir en otros tipos de PC:

Otros síntomas cerebrales y del sistema nervioso pueden incluir:

Síntomas digestivos y de la alimentación:

Otros síntomas:

Pruebas y exámenes

El proveedor de atención médica llevará a cabo un examen neurológico completo. En las personas mayores, evaluar la función cognitiva también es importante.

Se pueden realizar otros exámenes según resulte necesario, en la mayoría de los casos con el fin de descartar otros trastornos:

Tratamiento

No hay ninguna cura para la PC. El objetivo del tratamiento es ayudar a la persona a ser lo más independiente posible.

El tratamiento requiere un abordaje en equipo, que incluye:

El tratamiento se basa en los síntomas de la persona y en la necesidad de prevenir complicaciones.

Los cuidados personales y en el hogar incluyen:

Se recomienda llevar al niño a escuelas regulares a menos que las discapacidades físicas o el desarrollo mental lo imposibiliten. La educación o adiestramiento especial puede ayudar.

Lo siguiente puede ayudar con la comunicación y el aprendizaje:

También pueden necesitarse fisioterapia, terapia ocupacional, ayuda ortopédica u otros tratamientos para ayudar con las actividades y el cuidado diarios.

Los medicamentos pueden incluir:

Se puede necesitar cirugía en algunos casos para:

Se está investigando la terapia de ondas de choque para reducir la espasticidad.

Grupos de apoyo

El estrés y el desgaste entre los padres y otros cuidadores de las personas con parálisis cerebral es común. Busque apoyo y más información en organizaciones que se especializan en la PC.

Expectativas (pronóstico)

La PC es un trastorno de por vida que puede requerir cuidado a largo plazo. El trastorno no afecta la expectativa de vida. La magnitud de la discapacidad varía. Los bebés con parálisis cerebral leve pueden superar sus síntomas.

Muchos adultos pueden vivir en la comunidad, ya sea independientemente o con niveles diferentes de ayuda.

Posibles complicaciones

La PC puede llevar a las siguientes afecciones:

Cuándo contactar a un profesional médico

Llame a su proveedor si se presentan síntomas de PC, especialmente si sabe que ocurrió una lesión durante el nacimiento o a infancia temprana.

Prevención

El hecho de recibir un cuidado prenatal adecuado puede reducir el riesgo para algunas causas poco frecuentes de PC. Sin embargo, en la mayoría de los casos, no se puede prevenir la lesión que causa el trastorno.

Es posible que las mujeres embarazadas que presenten ciertas afecciones deban someterse a control en una clínica prenatal para casos de alto riesgo.

Los adultos con PC deben seguir con un neurólogo para reducir el riesgo de complicaciones tardías. 

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Actualizado: 7/26/2021
Versión en inglés revisada por: Joseph V. Campellone, MD, Department of Neurology, Cooper Medical School at Rowan University, Camden, NJ. Review provided by VeriMed Healthcare Network. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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