Primeros auxilios en casos de drogadicción

Definición

El uso de drogas es el uso excesivo o equivocado de cualquier droga o medicamento, incluyendo el alcohol. Este artículo aborda los primeros auxilios en casos sobredosis de drogas y de abstinencia.

Nombres alternativos

Sobredosis de drogas; Abuso de drogas primeros auxilios

Consideraciones

Muchos fármacos y medicamentos pueden causar daño si se toman incorrectamente o se utilizan de manera errónea. Muchas drogas callejeras, como la metanfetamina, el crack o la cocaína no tienen uso benéfico en ninguna cantidad.

Los medicamentos que se usan para tratar un problema de salud pueden ser mal utilizados de manera accidental o intencional. Esto puede ocurrir cuando las personas toman más de la dosis normal o si el medicamento se toma con alcohol u otras drogas.

Las interacciones entre fármacos también pueden producir efectos secundarios. Por eso, es importante que le haga saber a su proveedor de atención médica acerca de todos los fármacos que está tomando. Esto incluye vitaminas, suplementos, medicamentos provenientes de otros países y otros medicamentos o fármacos que haya comprado sin receta.

Muchas drogas y medicamentos son adictivos. Algunas veces, la adicción es gradual. Y algunas drogas (como la cocaína) pueden causar adicción después de solo unas pocas dosis. La adicción significa que una persona tiene una fuerte urgencia de usar la sustancia y no puede dejarla, incluso si quiere.

Alguien que se haya vuelto adicto a una droga, usualmente experimentará síntomas de abstinencia cuando deje de consumirla de repente. El tratamiento puede ayudar a prevenir o disminuir los síntomas de abstinencia.

Una dosis de fármacos que sea lo suficientemente grande para causar daño en el cuerpo (tóxica) se llama una sobredosis. Esto puede ocurrir súbitamente cuando se toma una gran cantidad del fármaco al mismo tiempo. También puede ocurrir gradualmente a medida que el fármaco se acumula en el cuerpo durante un período de tiempo prolongado. Buscar atención médica oportuna puede salvar la vida de alguien que tiene una sobredosis.

Causas

Una sobredosis de narcóticos puede producir somnolencia, respiración lenta e incluso pérdida del conocimiento.

Cuando se toma una mayor cantidad de fármacos con receta de la dosis recetada, se pueden presentar efectos secundarios graves. Los estimulantes producen excitación, aumentan el latido cardíaco y respiración rápida. Los depresivos hacen justo lo opuesto.

Los fármacos que afectan la mente se llaman alucinógenos. Varían ampliamente su efecto e incluyen fármacos como el peyote y LSD, que afecta principalmente los receptores de serotonina en el cerebro, así como la ketamina y el PCP (polvo de ángel), que afecta varios receptores en el cerebro. Estas sustancias que alteran la mente no están bien estudiadas y en algunos casos pueden causar paranoia, conductas peligrosas o retraimiento social extremo.

Las drogas de cannabis, como la marihuana, pueden causar relajación, trastorno en las destrezas motoras y aumento del apetito.

Síntomas

Los síntomas de una sobredosis varían ampliamente, dependiendo de la droga específica utilizada, pero pueden incluir:

Los síntomas del síndrome de abstinencia de drogas también varían ampliamente, dependiendo de la droga específica utilizada, pero pueden incluir:

Primeros auxilios

  1. Examine las vías respiratorias, la respiración y el pulso de la persona. Inicie la RCP, de ser necesario. Si está inconsciente pero respirando, coloque a la persona con cuidado en posición de recuperación, haciéndola rodar sobre su lado izquierdo. Doble la pierna hacia arriba para que la cadera y la rodilla estén en un ángulo recto. Suavemente, gire su cabeza hacia atrás, para mantener las vías respiratorias abiertas. Si la persona está consciente, afloje sus ropas, manténgala caliente y bríndele confianza. Trate de mantenerla calmada. Si se sospecha de una sobredosis, trate de evitar que la persona consuma más drogas. Solicite ayuda médica de inmediato.
  2. Trate a la persona si presenta signos de shock. Los signos incluyen debilidad, labios y uñas azulados, piel fría y húmeda, palidez y disminución de la lucidez mental.
  3. Si la persona tiene convulsiones, adminístrele primeros auxilios para convulsiones.
  4. Vigile permanentemente los signos vitales de la persona (pulso, ritmo respiratorio, presión arterial si es posible) hasta que la ayuda médica llegue.
  5. Si es posible, trate de determinar qué droga(s) tomó, qué cantidad y cuándo. Conserve cualquier empaque o frascos de píldoras u otras drogas utilizadas. Suministre esta información al personal médico de urgencias.

No se debe

Cosas que no debería hacer cuando está tratando de ayudar a alguien con una sobredosis:

Cuándo contactar a un profesional médico

Las emergencias a causa de drogas no siempre son fáciles de identificar. Si usted sospecha que alguien ha tomado una sobredosis o que está experimentando los síntomas de abstinencia, bríndele los primeros auxilios y busque asistencia médica.

Intente averiguar cuál fue la droga que la persona tomó. De ser posible, recoja todos los envases y cualquier muestra de restos de drogas o el vómito de la persona y llévelos al hospital.

Si usted o alguien con quien está tiene una sobredosis, llame al número local de emergencia (el 911 en Estados Unidos) o puede comunicarse directamente con el centro de control de toxicología local llamando al número gratuito de ayuda de Poison Help (1-800-222-1222) desde cualquier parte de los Estados Unidos. 

Este es un servicio gratuito y confidencial. Todos los centros de toxicología locales en los Estados Unidos utilizan este número. Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. NO es necesario que se trate de una emergencia. Puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

En el hospital, el proveedor hará una revisión física y del historial médico. Se llevarán a cabo pruebas y procedimientos conforme vayan siendo necesarios.

Estos pueden incluir:

En casos graves, la persona podría ser ingresada en el hospital para más tratamiento.

Los resultados dependen de varias cosas, incluyendo:

Prevención

Existe una variedad de recursos disponibles para tratar el abuso de sustancias. Pregúntele a su proveedor sobre recursos locales.

Referencias

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Nutt D, King LA, Saulsbury W, Blakemore C. Development of a rational scale to assess the harm of drugs of potential misuse. Lancet. 2007;369(9566):1047-1053. PMID: 17382831 pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/17382831/.

Weiss RD. Drugs of abuse. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 26th ed. Philadelphia, PA: Elsevier; 2020:chap 31.


Actualizado: 4/16/2022
Versión en inglés revisada por: Jesse Borke, MD, CPE, FAAEM, FACEP, Attending Physician at Kaiser Permanente, Orange County, CA. Also reviewed by David C. Dugdale, MD, Medical Director, Brenda Conaway, Editorial Director, and the A.D.A.M. Editorial team.
Traducción y localización realizada por: HolaDoctor
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